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Grottes d'Isturitz et d'Oxocelhaya

Saint-Martin-d'Arberoue

Les grottes d'Isturitz et d'Oxocelhaya, situées à Saint-Martin-d'Arberoue au cœur du Pays basque français, sont des trésors archéologiques et géologiques d'importance majeure. Ces grottes sont réputées pour leurs riches vestiges préhistoriques et leurs formations géologiques spectaculaires.

Grotte d'Isturitz

La grotte d'Isturitz est une des plus célèbres du complexe. Découverte au début du 20e siècle, elle est particulièrement renommée pour ses vestiges archéologiques datant de la Préhistoire, couvrant plusieurs périodes, notamment le Paléolithique moyen et supérieur. Les fouilles y ont révélé une abondance de vestiges humains, d'outils en pierre, d'os d'animaux, et d'art mobilier.

  • Art mobilier : On y trouve des objets sculptés et gravés, dont des bâtons percés et des os décorés, témoignant de l'habileté artistique de nos ancêtres.
  • Stratigraphie riche : La grotte présente une stratification complexe, offrant une précieuse fenêtre sur les différentes cultures et périodes préhistoriques.
     

Grotte d'Oxocelhaya

La grotte d'Oxocelhaya (ou grotte d'Oxozelhaya) est située à proximité d'Isturitz. Elle est surtout célèbre pour ses formations géologiques impressionnantes, comme ses stalactites et stalagmites. Elle est fascinante pour les spéléologues et les amateurs de géologie. Les visiteurs peuvent y admirer des concrétions calcaires magnifiques, qui créent un paysage souterrain féerique. 

Importance culturelle et scientifique

Les grottes d'Isturitz et d'Oxocelhaya ne sont pas seulement des sites touristiques, mais aussi des lieux de grande importance scientifique. Elles ont permis de mieux comprendre la vie de nos ancêtres préhistoriques et les environnements dans lesquels ils évoluaient. De plus, les recherches et fouilles continuent de produire de nouvelles découvertes, enrichissant constamment notre connaissance de la préhistoire.

Visite et accès

Les grottes sont ouvertes au public et offrent des visites guidées qui permettent d'explorer ces lieux fascinants tout en respectant leur fragilité. Les guides, souvent des experts en archéologie ou en géologie, partagent leur savoir et leur passion, rendant la visite à la fois éducative et captivante.

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